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Galanga

Le Galanga, une plante aux notes relevées qui apporte une originalité et un goût unique à nos créations.

Le Galanga, cousin du Gingembre, est une plante vivace à la saveur piquante porteuse de nombreuses vertus.

 

ORIGINES DU GALANGA

Il existe plusieurs variétés de Galanga. Trois ont rapidement été découvertes : le Grand Galanga (nom botanique : Alpinia Galanga) en provenance de l’Indonésie, le Faux Galanga (nom botanique : Kaempferia Galanga) et le Petit Galanga (nom botanique : Alpina officinarum) originaire d’Asie. Cette dernière variété est la plus connue et la plus utilisée depuis l’Antiquité. C’est encore le cas aujourd’hui.

Le Galanga tire ses origines du sud-est de l’Asie. Cousin du Gingembre, cette plante vivace fut introduite en Europe dès le Moyen-Âge. On dit que c’est ensuite le peuple arabe ou le peuple grec qui fit connaître le Galanga sur le continent européen. Les origines du Galanga sont, comme celles de bien d’autres plantes, assez floues.

Au 8e siècle, les monastères de France et principalement ceux résidant dans la ville de Corbie au nord du pays, se sont procurés des racines de Galanga. C’est à cette même époque qu’un géographe arabe du nom de Ibn Khordabeh mentionne cette plante dans son mémoire. L’utilisation du Galanga se démocratise alors et la plante connaît un grand succès.

Le Galanga fut porté aux nues par Hildegarde de Bingen, religieuse mystique et médecin du 13e siècle, qui vantait ses vertus stimulantes et carminatives. Elle surnommait le Galanga « épice de vie » en référence à ses bienfaits et à son caractère piquant.

Depuis cette époque, son utilisation s'est perdue en Occident mais le Galanga tient toujours une place importante dans la gastronomie du Sud Est asiatique.

 

CARACTERISTIQUES DU GALANGA

Nom : Alpinia officinarum (Petit Galanga)

Famille : Zingibéracées

Type : plante vivace

 

Plante vivace de la famille des Zingibéracées, le Galanga est une grande plante vivace, originaire du sud-est de l’Asie. Comme beaucoup d’autres plantes, le Galanga est porteur de nombreux surnoms : Gingembre rouge, Gingembre du Laos, poudre du Laos, Galanga de Java, herbe indienne, etc.

Son rhizome est charnu et porte une couleur brun rougeâtre. Il révèle des saveurs aromatiques très puissantes, elles sont quasiment brûlantes. Le rhizome de Galanga renferme une essence aromatique riche en lapha-pinène, en cinéole et en linalol. La racine de Galanga est utilisée en phytothérapie. Elle est à la fois charnue, fibreuse et très aromatique. De ce rhizome naissent des tiges robustes et fortes portant de longues feuilles semi-rigides.

Les fleurs de Galanga sont blanches et veinées de rouge. Elles sont groupées en une inflorescence ramifiée. Le fruit du Galanga se présente sous la forme d’une capsule globuleuse contenant quelques graines. Les graines de Galanga portent une couleur blanc jaunâtre et présentent des bords frangés.

La saveur brûlante et poivrée du Galanga s’apparente à celle du Gingembre et de la Cardamome. Dans le commerce, le Galanga existe sous forme de poudre ou peut directement être utilisé « nature ».

 

UTILISATIONS DU GALANGA

On retrouve le Galanga dans l’art culinaire. Il possède des notes organoleptiques très intéressantes. Lorsque l’on râpe un morceau de Galanga, on distingue une odeur proche de celle de l’Eucalyptus et des notes boisées de Pin. Lorsque l’on mâche du Galanga, on perçoit une sensation brûlante quasiment immédiate sur la langue associée à un côté boisé un peu astringent. Cette sensation brûlante reste longtemps en bouche et son intensité ne diminue que quelques heures après la dégustation.

Cette expérience culinaire est similaire avec du Galanga en poudre cependant le goût de la plante réduite en poudre rappelle aussi celui de la Cannelle, en plus de celui du Gingembre. Le Galanga est considéré comme une épice et se retrouve dans plusieurs plats typiques des cuisines maghrébines et asiatiques. Le Galanga fait partie des ingrédients phares de la cuisine asiatique. Il sert à assaisonner les légumes, raffiner les caris, parfumer les viandes, etc. En Malaisie, on utilise les feuilles de Galanga pour réaliser de la salade de riz. Elles apportent un côté croustillant et délicat à ce plat.

Le Galanga s’utilise aussi sous forme d’huile essentielle. On l’emploie dans ce cas surtout en utilisation externe cependant il est possible de retrouver de l’huile essentielle de Galanga dans son assiette : certains l’utilisent pour composer des vinaigrettes.

On utilise aussi le Galanga pour la réalisation de certains miels. Toujours dans l’univers culinaire sucré, on retrouve le Galanga dans plusieurs desserts. Son goût épicé parfume idéalement les pâtes et permet d’apporter beaucoup d’originalité aux gâteaux.

Le Galanga est également très bon en décoction. Il suffit de laisser infuser la plante dans de l’eau bouillante pendant environ 10 minutes pour profiter de son goût exceptionnel et si singulier mais également de ses vertus.

 

BIENFAITS DU GALANGA

En médecine chinoise, le Galanga est employé contre les douleurs abdominales, les vomissements et les diarrhées. Des effets antibactériens ont été notés en Chine, où le Galanga en décoction, s’est montré efficace contre l’anthrax. Il aurait également une action fongicide et aurait été employé contre « Candida albicans », une levure provoquant de gênantes mycoses.

On dit que le Galanga possède une action bienfaisante sur l’activité digestive très puissante. Ses propriétés anti-inflammatoires et antalgiques sont utiles pour éviter les problèmes du tube digestif. On affirme même que le Galanga agirait favorablement sur les ulcères. Plus globalement, le fait de consommer cette plante permettrait de réduire les ballonnements et flatulences. Le Galanga est aussi utilisé pour stimuler l’appétit.

Certains prennent du Galanga pour éviter le mal des transports. On dit que cette plante est antiémétique et permet de lutter contre les nausées et les vomissements. Elle peut également permettre de réduire les symptômes prémenstruels.

Enfin, on dit que le Galanga, n’oublions pas que c’est le cousin du Gingembre, est aphrodisiaque. En effet, son rhizome est stimulant.

 

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