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Réglisse

Cette plante a été sélectionnée par Pagès pour son originalité : son goût sucré et anisé se marient idéalement avec les saveurs d’autres plantes.

La Réglisse, une plante vivace au goût très particulier et aux vertus bienfaisantes reconnues.

 

ORIGINES DE LA REGLISSE

Le peuple grec et le peuple romain utilisaient déjà le « glycyrhizion » signifiant « douce racine » en grec à l’Antiquité, comme calmant de la toux. La célèbre Hildegarde l’employait également à cet effet. C’est pour ses propriétés pectorales quela racine de Réglisse figurait au Codex.

Très rafraîchissante, elle permettait aussi de préparer une boisson universellement connue sous le nom de « coco », qui a désaltéré jadis non seulement les malades fébriles mais aussi quantité d’assoifés. Avec l’Orge et le Chiendent, la Réglisse servait à préparer la tisane ordinaire des hôpitaux, sans destination particulière, dite « bonne à tout ».

Si l’on a utilisé dès sa découverte la Réglisse comme médicament, on l’a aussi vite employée dans l’art culinaire comme aliment. Ses saveurs sucrées ont été très vite appréciées par les différents peuples.

 

CARACTERISTIQUES DE LA REGLISSE

Nom : Glycyrrhiza glabra
Famille : Facabées
Espèce : plante vivace

La Réglisse est une plante vivace qui peut mesurer 1 mètre voir 1,50 mètre de hauteur. Elle est originaire du sud-est de l’Europe et d’Asie occidentale. On la cultive fréquemment pour ses longues racines ligneuses traçantes, jaune à l’intérieur, de saveur douce teintée d’amertume. Ses tiges dressées portent des feuilles composées de nombreuses folioles entières et des fleurs lilacées, à corolle papilionacée, réunies en grappes pyramidales à l’aisselle des feuilles. Elles donnent des gousses renfermant 3 ou 4 graines brunes.

La racine de Réglisse renferme de l’amidon, des sucres, des coumarines, des isoflavones et des saponosides dont la glycyrrhizine. Ce dernier composant possède un pouvoir sucrant cinquante fois supérieur à celui du glucose.

 

UTILISATIONS DE LA REGLISSE

On peut consommer la Réglisse sous forme d’infusion. Il faut pour cela faire infuser ou macérer à froid des bois de Réglisse dans de l’eau. Cette boisson est bienfaisante et aide à lutter contre la toux, les rhumes et les bronchites. On peut l’employer pour une utilisation interne et donc la boire ou pour une utilisation externe en gargarismes ou en bains de bouche. Le bois de Réglisse peut également s’ajouter comme édulcorant à toutes les infusions pectorales, laxatives et diurétiques.

Aussi appelé suc ou sucre noir, le jus de Réglisse est obtenu par décoction et évaporation. Il sert ensuite souvent à fabriquer la pâte de Réglisse ou les pastilles et bonbons que l’on trouve dans le commerce.

 

BIENFAITS DE LA REGLISSE

On utilise aujourd’hui la Réglisse avec succès contre les ulcères gastro-duodénaux et surtout contre les gastrites. Les éléments actifs du suc de Réglisse sont connus pour permettre la constitution rapide de cellules nouvelles et sa tension superficielle élevée couvre d’un film protecteur la lésion de la muqueuse irritée.

Réputée pour être anti-inflammatoire, la Réglisse s’emploie également contre l’arthrite et certains problèmes cutanés. Elle est visiblement capable de soulager les inflammations oculaires. C’est aussi un laxatif doux connu. Ses indications anciennes contre la toux et la bronchite sont toujours d’actualité.

Il est cependant important de noter qu’une consommation excessive de Réglisse peut être cause d’hypertension. Les flacons d’Antésite, concentré pour boisson à base de Réglisse inventé en 1898, portent la mention suivante : « Il est conseillé aux personnes prédisposées à l’hypertension de ne pas consommer de façon prolongée et continue plus de 32 verres par jour. ». Cette précision donne un ordre d’idée du danger encouru…

 
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